‘What’s Gotten Into You’ karya Dan Levitt menelusuri perjalanan panjang atom dari big bang ke tubuh manusia

Mendaftar untuk buletin sains Wonder Theory CNN. Jelajahi alam semesta dengan berita tentang penemuan menarik, kemajuan ilmiah, dan banyak lagi.



CNN

Pada tahun-tahun awalnya yang penuh kekerasan, Bumi adalah pemandangan neraka cair yang mengeluarkan bulan setelah tabrakan yang berapi-api dengan protoplanet lain, para ilmuwan sekarang menduga. Belakangan, ia berubah dari hamparan air menjadi bola salju raksasa yang hampir memusnahkan semua kehidupan yang ada.

Kemudian hiper-badai dengan gelombang setinggi 300 kaki menerjang lautan yang baru mencair. Tapi itu tidak seberapa dibandingkan dengan gejolak langit dan kembang api dalam 9 miliar tahun sebelum kelahiran planet kita.

Buku dokumenter sains dan sejarah Dan Levitt yang akan datang, “What’s Gotten Into You: Kisah Atom Tubuh Anda, Dari Big Bang Hingga Makan Malam Tadi Malam,” membangkitkan serangkaian gambar yang mencolok dan seringkali kuat dalam melacak bagaimana sel, elemen, atom, dan partikel subatomik kita semuanya menemukan jalan ke otak, tulang, dan tubuh kita. Buku itu keluar pada 24 Januari.

“Sekarang kita tahu bahwa asal usul alam semesta, pembuatan elemen di bintang, penciptaan tata surya dan Bumi, serta sejarah awal planet kita sangat kacau,” kata Levitt kepada CNN.

Namun, ledakan, tabrakan, dan suhu yang hampir tidak dapat dipahami sangat penting bagi kehidupan.

Penulis Levitt mengatakan dia tertarik pada pahlawan sains tanpa tanda jasa yang tidak pernah menerima penghargaan yang seharusnya.

Gangguan di orbit Jupiter, misalnya, mungkin telah mengirimkan hujan es asteroid ke Bumi, menaburkan air ke planet ini dalam prosesnya. Dan besi cair yang membentuk inti bumi telah tercipta medan magnet yang melindungi kita dari sinar kosmik.

“Begitu banyak hal terjadi yang bisa terjadi sebaliknya,” kata Levitt, “dalam hal ini kita tidak akan berada di sini.”

Merekonstruksi perjalanan epik langkah demi langkah atom kita selama miliaran tahun, katanya, telah membuatnya kagum dan bersyukur.

“Kadang-kadang ketika saya melihat orang, saya berpikir, ‘Wow, Anda adalah organisme yang luar biasa dan atom kita semua berbagi sejarah mendalam yang sama sejak big bang,'” katanya. Dia berharap para pembaca akan menyadari “bahwa sel yang paling sederhana pun sangat kompleks dan layak untuk dihormati. Dan semua orang juga demikian.

Tubuh kita berisi 60 atau lebih elemen, termasuk semburan hidrogen yang dilepaskan setelah big bang dan kalsium yang ditempa oleh bintang sekarat yang dikenal sebagai raksasa merah. Saat Levitt mengumpulkan bukti tentang bagaimana mereka dan molekul organik yang lebih kompleks sampai kepada kita, dia menganyam dalam sejarah proses ilmiah itu sendiri yang penuh gejolak.

Dia awalnya tidak bermaksud menyejajarkan turbulensi di alam semesta dengan pergolakan di dunia ilmiah, tetapi itu pasti datang dengan wilayahnya. “Begitu banyak kepastian ilmiah telah digulingkan sejak kakek buyut kita masih hidup,” katanya. “Itu bagian dari kesenangan buku ini.”

Setelah Levitt menyelesaikan draf pertamanya, dia terkejut menyadari bahwa bagian dari kekacauan ilmiah disebabkan oleh berbagai jenis bias yang berulang. “Saya ingin masuk ke kepala para ilmuwan yang membuat penemuan hebat – untuk melihat kemajuan mereka seperti yang mereka lakukan dan memahami bagaimana mereka diterima pada saat itu,” katanya. “Saya terkejut bahwa hampir setiap saat, reaksi awal terhadap teori terobosan adalah skeptisisme dan penolakan.”

Di sepanjang bukunya, dia menunjukkan enam jebakan mental berulang yang telah membutakan bahkan pikiran cemerlang, seperti pandangan bahwa “terlalu aneh untuk menjadi kenyataan” atau bahwa “jika alat kita saat ini tidak mendeteksinya, itu tidak ada. ”

Albert Einstein awalnya membenci gagasan aneh tentang alam semesta yang mengembang, misalnya, dan harus dibujuk dari waktu ke waktu Georges Lemaîtreseorang pendeta dan ahli kosmologi Belgia yang sedikit dikenal tetapi gigih. Stanley Miller, “bapak kimia prebiotik” yang dengan cerdik mensimulasikan kondisi Bumi purba dalam labu kaca, adalah penentang hipotesis yang terkenal sengit bahwa kehidupan dapat berevolusi di laut dalam, yang dipicu oleh enzim kaya mineral dan ventilasi super panas. Dan seterusnya.

“Sejarah sains dikotori dengan pernyataan besar negarawan tua tentang kepastian yang akan segera dibatalkan,” tulis Levitt dalam bukunya. Syukurlah bagi kita, sejarah sains juga penuh dengan radikal dan pemikir bebas yang senang mengorek-ngorek pernyataan tersebut.

Levitt menjelaskan berapa banyak lompatan ke depan yang dilakukan oleh para peneliti yang tidak pernah menerima penghargaan atas kontribusi mereka. “Saya tertarik pada pahlawan tanpa tanda jasa dengan cerita dramatis yang belum pernah didengar orang sebelumnya,” katanya. “Jadi, saya senang bahwa banyak cerita paling mencekam dalam buku itu ternyata tentang orang-orang yang tidak saya kenal.”

Mereka adalah ilmuwan seperti peneliti Austria Marietta Blau, yang membantu fisikawan melihat beberapa tanda pertama partikel subatomik; dokter dan filsuf Belanda Jan Ingenhousz, yang menemukan bahwa daun yang diterangi matahari dapat menghasilkan oksigen melalui fotosintesis; dan ahli kimia Rosalind Franklinyang berperan penting dalam menyusun struktur tiga dimensi DNA.

Percikan kilat dari ide-ide baru sering melanda secara mandiri di seluruh dunia. Yang mengejutkan, Levitt menemukan bahwa banyak ilmuwan menyusun skenario yang masuk akal tentang bagaimana blok bangunan kehidupan dapat mulai dirakit.

“Alam semesta kita dibanjiri molekul organik – banyak di antaranya adalah prekursor molekul yang membentuk kita,” katanya. “Jadi saya bergantian antara berpikir bahwa sangat tidak mungkin makhluk seperti kita ada, dan berpikir bahwa kehidupan pasti ada di banyak tempat di alam semesta.”

Namun, perjalanan kita sendiri dari big bang tidak ada yang langsung.

“Jika Anda mencoba untuk membayangkan bagaimana kehidupan berevolusi dari molekul organik pertama, itu pasti merupakan proses yang tersentak-sentak, penuh dengan jalur dan kegagalan yang bengkok,” kata Levitt. “Kebanyakan dari mereka pasti tidak kemana-mana. Tapi evolusi memiliki cara untuk menciptakan pemenang dari percobaan yang tak terhitung jumlahnya dalam jangka waktu yang lama.”

Alam juga memiliki cara mendaur ulang blok bangunan untuk menciptakan kehidupan baru. Seorang fisikawan nuklir bernama Paul Aebersold menemukan bahwa “kita menukar setengah dari atom karbon kita setiap satu sampai dua bulan, dan kita mengganti 98 persen penuh dari semua atom kita setiap tahun,” tulis Levitt.

Seperti rumah yang terus direnovasi, kita selalu mengubah dan mengganti bagian lama dengan yang baru: air, protein, dan bahkan sel kita, yang sebagian besar tampaknya kita ganti setiap dekade.

Akhirnya, sel-sel kita sendiri akan menjadi diam, tetapi bagian-bagiannya akan berkumpul kembali menjadi bentuk kehidupan lainnya. “Meskipun kita mungkin mati, atom kita tidak,” tulis Levitt. “Mereka berputar melalui kehidupan, tanah, lautan, dan langit dalam komidi putar kimia.”

Sama seperti kematian bintang-bintang, dengan kata lain, kehancuran kita sendiri membuka dunia kemungkinan lain yang luar biasa.

READ  Mantan teman Sam Bankman-Fried kini bekerja sama dalam kasus penipuan FTX

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *