Skenario bencana meningkatkan taruhan untuk negosiasi Sungai Colorado

Komentar

LAS VEGAS — Para pengelola air yang bertanggung jawab untuk membagi-bagi persediaan Sungai Colorado yang semakin menipis melukiskan potret suram dari sebuah sungai dalam krisismemperingatkan bahwa kekurangan yang belum pernah terjadi sebelumnya dapat terjadi di pertanian dan kota-kota di Barat dan bahwa aturan lama yang mengatur pembagian air harus diubah.

Otoritas negara bagian dan federal mengatakan bahwa konsumsi berlebihan selama bertahun-tahun bertabrakan dengan kenyataan nyata perubahan iklimmendorong waduk Sungai Colorado ke tingkat yang sangat rendah sehingga bendungan besar di sungai dapat segera menjadi penghalang untuk mengalirkan air ke jutaan orang di Barat Daya.

Para pejabat mengkhawatirkan ‘skenario kiamat lengkap’ untuk Sungai Colorado yang dilanda kekeringan

Pemerintah federal telah meminta tujuh negara bagian Barat yang mengandalkan air Sungai Colorado untuk memotong penggunaan dengan 2 hingga 4 juta acre-feet – hingga sepertiga dari aliran rata-rata tahunan sungai – untuk mencoba menghindari hasil yang mengerikan tersebut. Tetapi negara bagian telah gagal sejauh ini mencapai kesepakatan sukarela tentang bagaimana mewujudkannya, dan Departemen Dalam Negeri dapat memberlakukan pemotongan sepihak dalam beberapa bulan mendatang.

“Tanpa tindakan segera dan tegas, ketinggian di Danau Powell dan Mead dapat memaksa sistem berhenti berfungsi,” kata Tommy Beaudreau, wakil sekretaris Departemen Dalam Negeri, dalam konferensi pejabat Sungai Colorado di sini, Jumat. “Itu adalah kondisi yang tidak dapat ditolerir yang tidak akan kami biarkan terjadi.”

Banyak pejabat air negara khawatir mereka sudah kehabisan waktu.

Ted Cooke, general manager Central Arizona Project, yang mengalirkan air Sungai Colorado ke Arizona tengah, mengatakan bahwa “ada kemungkinan nyata dari kolam kematian yang efektif” dalam dua tahun ke depan. Itu berarti ketinggian air bisa turun jauh sehingga bendungan Glen Canyon dan Hoover – yang menciptakan waduk di Danau Powell dan Danau Mead – akan menjadi penghalang untuk mengalirkan air ke kota dan pertanian di Arizona, California, dan Meksiko.

READ  Wordle 270 16 Maret PETUNJUK: Berjuang dengan Wordle hari ini? Tiga petunjuk untuk membantu menemukan jawaban | Permainan | Hiburan

“Kami mungkin tidak dapat mengalirkan air melewati salah satu dari dua bendungan di reservoir utama untuk waktu tertentu dalam setahun,” kata Cooke. “Ini ada di depan pintu kita.”

Krisis yang menjulang telah menyemangati pertemuan tahunan para birokrat air ini, topi koboi sesekali terlihat di antara kerumunan yang hanya berdiri di dalam Caesars Palace. Ini adalah pertama kalinya konferensi terjual habis, kata penyelenggara, dan momok kekurangan massal membayangi saat pengelola air negara bagian, suku, dan pemerintah federal bertemu untuk membahas cara memangkas penggunaan dalam skala yang belum pernah terjadi sebelumnya.

“Saya bisa merasakan kecemasan dan ketidakpastian di ruangan ini dan di baskom,” kata Camille Calimlim Touton, komisaris Biro Reklamasi.

Sungai Colorado sedang dalam krisis, dan semakin parah setiap hari

Negosiasi pada akhirnya harus mempertimbangkan pemotongan di daerah perkotaan yang berkembang pesat dibandingkan dengan komunitas petani yang menghasilkan banyak pasokan sayuran musim dingin negara. Dalam dunia hak atas air yang kompleks, pertanian sering kali lebih diprioritaskan daripada kota karena mereka telah menggunakan air sungai lebih lama. Tidak seperti dalam negosiasi sebelumnya, pengelola air sekarang berharap bahwa pemotongan akan mempengaruhi pengguna air yang paling senior sekalipun.

Negara bagian Upper Colorado River Basin – Colorado, New Mexico, Utah dan Wyoming – mengatakan sulit untuk menentukan berapa banyak yang dapat mereka potong karena mereka kurang bergantung pada alokasi dari reservoir dan lebih pada aliran sungai yang bervariasi. Negara bagian cekungan yang lebih rendah — California, Arizona, dan Nevada — juga mengonsumsi lebih banyak air.

“Di Upper Basin, kami dapat mengatakan kami akan mengambil 80 persen, dan Ibu Pertiwi memberi kami 30,” kata Gene Shawcroft, ketua Otoritas Sungai Colorado di Utah. “Itu adalah beberapa tantangan yang sedang kami geluti.”

READ  Met Gala 2022: Karpet merah terlihat galeri foto

Pemerintah federal menetapkan tenggat waktu Agustus bagi negara bagian untuk mencapai kesepakatan sukarela tentang pemotongan, tetapi tenggat waktu itu berlalu tanpa kesepakatan. Beberapa pejabat negara bagian di sini menyalahkan pemerintahan Biden. Ketika menjadi jelas musim panas ini bahwa pemerintah federal tidak siap untuk memberlakukan pemotongan sepihak, urgensi untuk kesepakatan menguap, kata mereka.

Sekarang pemerintahan Biden telah meluncurkan tinjauan lingkungan baru untuk mendistribusikan pasokan Sungai Colorado dalam skenario air rendah. Pengelola air berharap mendapatkan kejelasan lebih lanjut tentang apa yang dapat ditawarkan negara bagian pada akhir Januari. Pada musim panas, pemerintah federal diperkirakan akan menentukan kewenangannya untuk memberlakukan pemotongan sepihak.

“Sayangnya, ini terlambat satu tahun dari yang kami butuhkan,” kata Cooke dalam sebuah wawancara.

Di seluruh Barat, kekeringan telah menyebabkan rekor jumlah sumur mengering di Californiamemaksa sebagian besar lahan pertanian untuk dikosongkan dan mengharuskan pemilik rumah untuk membatasi berapa banyak mereka menyirami rumput mereka. Minggu ini, penyedia air utama di California Selatan mengumumkan darurat kekeringan regional dan meminta daerah-daerah yang mengandalkan air Sungai Colorado untuk mengurangi pasokan impor mereka.

Masalah di sungai telah menumpuk selama bertahun-tahun. Selama dua dekade terakhir, paling banyak kekeringan parah untuk wilayah tersebut selama berabad-abad, negara bagian lembah Sungai Colorado telah mengambil lebih banyak air dari sungai daripada yang dihasilkannya, menguras waduk yang berfungsi sebagai penyangga selama masa-masa sulit. Aliran tahunan rata-rata sungai selama periode itu adalah 13,4 juta acre-feet – sementara pengguna menarik rata-rata 15 juta acre-feet per tahun, kata James Prairie, kepala kelompok penelitian dan pemodelan di Biro Reklamasi.

Pada tahun 1999, Danau Mead dan Danau Powell, dua waduk terbesar di negara ini, menampung air seluas 47,6 juta acre-feet. Itu telah turun menjadi sekitar 13,1 juta acre-feet, atau 26 persen dari kapasitasnya. Satu hektar kaki sama dengan 326.000 galon, atau cukup untuk menutupi satu hektar tanah di kaki air.

READ  Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskiy akan berpidato di depan Kongres AS pada hari Rabu - langsung | berita AS

‘Di mana ada mayat, di situ ada harta karun’: Perburuan saat Danau Mead menyusut

Pejabat federal telah memproyeksikan bahwa, segera setelah Juli, level di Danau Powell dapat turun ke titik di mana pembangkit listrik tenaga air di dalam Bendungan Glen Canyon tidak dapat lagi menghasilkan tenaga, dan kemudian terus turun sehingga tidak mungkin untuk mengirimkan jumlah tersebut. air yang diandalkan oleh negara bagian Southwest. Pengelola air mengatakan “kolam mati” semacam itu juga mungkin terjadi di Danau Mead dalam waktu dua tahun.

Waduk ini telah melayani kami selama 23 tahun, tetapi kami sekarang mendorongnya hingga batasnya, kata Prairie.

David Palumbo, wakil komisaris operasi Biro Reklamasi, menekankan bahwa dampak perubahan iklim — a Barat yang lebih panas dan lebih keringdi mana tanah menyerap lebih banyak limpasan salju gunung sebelum mencapai reservoir — berarti masa lalu tidak lagi menjadi panduan yang berguna untuk masa depan sungai. Bahkan tahun-tahun salju yang tinggi sekarang melihat limpasan yang rendah, katanya.

“Efisiensi limpasan itu sangat penting untuk diperhatikan dan, terus terang, untuk ditakuti,” katanya.

Pengelola air mengatakan sebagian besar pemotongan kemungkinan akan jatuh di negara bagian selatan termasuk Arizona dan California, di mana daerah pertanian utama mengonsumsi sebagian besar pasokan yang tersedia. Negara bagian ini, yang mendapatkan air setelah melewati Danau Mead dan Bendungan Hoover, juga menghadapi risiko terbesar jika waduk jatuh ke tingkat berbahaya, kata John Entsminger, manajer umum Otoritas Air Nevada Selatan.

“Jika Anda tidak bisa mendapatkan air melalui Bendungan Hoover, itu adalah pasokan air untuk 25 juta orang Amerika,” katanya.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *