Serena Williams maju dalam permainan tunggal AS Terbuka dengan kemenangan atas petenis nomor satu dunia. 2 Annette Kontaveit

“Setelah saya kalah di set kedua, saya berpikir, ‘Ya ampun, saya harus memberikan upaya terbaik saya karena ini bisa saja,'” kata Williams kepada ESPN dalam wawancara di lapangan, pasca-pertandingan.

Williams terlihat lebih baik daripada pertandingan sebelumnya tahun ini, di mana dia masih berusaha untuk menghilangkan karat dari jeda yang lama.

Di Kontaveit, bagaimanapun, Williams menghadapi ujian yang jauh lebih berat dan tidak diragukan lagi tidak diunggulkan di atas kertas tetapi tentu saja tidak dengan full house di Arthur Ashe Stadium.

Kerumunan yang riuh tapi berperilaku baik menyemangatinya setiap saat.

Dia merujuk pada PHK yang lama dalam wawancaranya Rabu tetapi berkata, “Saya suka tantangan.”

Williams selanjutnya akan menghadapi petenis Australia Ajla Tomljanovic di babak ketiga. Tomljanovic, yang bermain pada waktu yang sama dengan Williams pada Rabu, mengalahkan petenis Rusia Evgeniya Rodina 1-6, 6-2, 7-5.

Dan Williams tidak hanya bermain tunggal; dia akan bermain ganda terbuka dengan saudara perempuannya Venus Williams pada Kamis malam.

“Saya membutuhkan lebih banyak pertandingan,” katanya kepada ESPN. “Saya suka menghadapi tantangan. Ya, saya belum memainkan banyak pertandingan, tetapi saya telah berlatih dengan sangat baik. Dalam beberapa pertandingan terakhir saya, itu tidak cocok. Saya seperti, Ini bukan saya.”

Banyak hal telah berubah sejak dia mulai bermain di Open, katanya.

Dia mulai bermain single Senin dengan kemenangan 6-3 6-3 atas Danka Kovini dari Montenegro. Itu adalah pertandingan ketiga Williams sejak diumumkan di majalah Vogue dia akan “berkembang menjauh dari tenis” setelah AS Terbuka.

“Saya tidak pernah menyukai kata pensiun. Itu tidak terasa seperti kata modern bagi saya. Saya telah memikirkan ini sebagai transisi, tetapi saya ingin peka tentang bagaimana saya menggunakan kata itu, yang berarti sesuatu yang sangat spesifik. dan penting bagi komunitas orang,” kata Williams dalam artikel Vogue yang diterbitkan awal bulan ini.

READ  Seorang Hakim Federal Mencoret Mandat Masker di Pesawat dan Transit Umum

“Mungkin kata terbaik untuk menggambarkan apa yang saya lakukan adalah evolusi. Saya di sini untuk memberi tahu Anda bahwa saya berkembang dari tenis, menuju hal-hal lain yang penting bagi saya,” katanya.

Pada konferensi pers pasca-pertandingannya Senin, Williams ditanya apakah ini benar-benar turnamen terakhirnya.

“Ya, aku sudah cukup kabur tentang hal itu, kan?” Dia berkata sambil tersenyum. “Aku akan tetap tidak jelas karena kamu tidak pernah tahu.”

Kemenangan babak pembukaan atas Kovini adalah penampilan terbaik Williams sejak kembali dari cedera. Dia hanya berhasil memenangkan satu pertandingan sejak kembali ke sirkuit pada bulan Juni dan tidak mampu mendekati bentuk yang membantunya memenangkan gelar grand slam terakhirnya pada tahun 2017.

Tapi Kontaveit, yang mengatakan dia bersemangat untuk bermain melawan Williams, bertemu dengan seorang pemain yang tidak menunjukkan tanda-tanda ingin mempercepat pensiunnya.

“Saya pikir dia bermain sangat baik,” kata pemain Estonia itu pada konferensi pers pasca-pertandingan. “Maksudku, kupikir aku tidak memainkan pertandingan yang buruk sama sekali.”

Setelah para pemain membagi dua set pertama, Williams meningkatkan permainannya untuk penentuan, kata Kontaveit.

“Dia benar-benar menyalakannya dari sana,” katanya. “Ada beberapa poin di sana-sini di mana saya merasa bisa melakukan servis saya dengan lebih baik. Maksud saya, dia kembali lebih baik. Dia memainkan reli dengan lebih baik. Saya merasa dia melakukan segalanya sedikit lebih baik di set ketiga. .set.”

Kerumunan pro-Williams yang bersemangat juga merupakan tantangan, tambah Kontveit.

“Maksud saya, saya pikir mereka tidak melakukan rooting seperti melawan saya. Mereka hanya ingin Serena menang dengan sangat buruk,” kata pemain Estonia itu. “Jadi, maksudku, kurasa itu bukan serangan pribadi terhadapku atau apa pun. Maksudku, itu adil. Maksudku, dia pantas mendapatkan ini, ya.”

READ  Seri She-Hulk mendapatkan trailer pertama dan tanggal rilis Disney Plus

Williams meledak ke panggung dengan memenangkan AS Terbuka pertamanya pada tahun 1999

Salah satu pemain tenis terhebat yang pernah ada, Williams telah memenangkan 23 gelar tunggal grand slam dan telah memenangkan AS Terbuka enam kali, terakhir pada tahun 2014. Sekarang berusia 40 tahun, karir Williams akan menjadi lingkaran penuh sebagai pertandingan terakhirnya — di mana pun putaran yang ternyata — akan dimainkan di tempat kemenangan pertama grand slam tunggalnya, AS Terbuka 1999.

Kemudian hanya seorang remaja, Williams meledak ke tempat kejadian untuk mengejutkan dunia no. 1 Martina Hingis di final dan meletakkan batu loncatan pertama di jalannya menuju dominasi selama dua dekade.

Setelah Kontaveit memenangkan gelar tingkat Tur pertamanya pada tahun 2017, tahun terobosannya yang sebenarnya datang pada tahun 2021 saat ia memenangkan empat turnamen WTA untuk naik peringkat.

Seorang pemain agresif dengan permainan yang bervariasi dan forehand yang kuat, Kontaveit masuk ke 10 besar dunia untuk pertama kalinya pada November 2021 dan telah menjadi andalan sejak itu.

Dia duduk di peringkat karir-tinggi No. 2 — peringkat tertinggi dalam sejarah untuk seorang Estonia — dan pada usia 26 tahun berusaha meningkatkan penampilan terbaiknya di grand slam, penampilan perempat final di Australia Terbuka 2020.

Kontaveit tampak impresif dalam kemenangannya di babak pembukaan AS Terbuka atas Jaqueline Cristian dari Rumania, hanya kehilangan tiga game, dan mengatakan setelah kemenangannya bahwa dia “mendukung” Williams dalam pertandingan putaran pertama.

Steve Almasy dari CNN berkontribusi pada laporan ini.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *