Rory McIlroy Memiliki Hari Besar di British Open. Viktor Hovland Mengikuti.

ST. ANDREWS, Skotlandia — Berdiri di salah satu dari 112 bunker Old Course pada hari Sabtu, Rory McIlroy hampir mencapai posisi yang diinginkannya: di puncak papan peringkat British Open.

Drive-nya di hole ke-10 telah mendarat dalam masalah tetapi bukan masalah besar, berhenti di tengah jebakan pasir yang mempertahankan bagian depan green.

McIlroy memiliki ruang untuk berayun dengan bebas, dan tembakan keduanya melayang di atas bibir bunker, memantul tiga kali dan kemudian meluncur beberapa kaki lagi ke dalam cangkir untuk elang.

Masterstroke 27 yard memberi McIlroy keunggulan satu pukulan atas Viktor Hovland, mitra bermainnya.

“Itu keterampilan untuk mendapatkannya di suatu tempat dekat,” kata McIlroy. “Tapi itu adalah keberuntungan bahwa itu masuk ke dalam lubang. Anda membutuhkan sedikit keberuntungan setiap saat, terutama di turnamen besar ini. Dan itu bonus yang bagus.”

Itu adalah jenis kejutan menyenangkan yang dapat membuat perbedaan antara menang atau kalah dalam kejuaraan besar, dan Hovland mendapat bonusnya sendiri pada hari Jumat ketika ia melakukan hole out dari rough dari jarak 139 yard untuk mendapatkan eagle pada par-4 ke-15.

Tetapi Hovland, seorang Norwegia berusia 24 tahun yang unggul di Oklahoma State sebelum menjadi profesional pada 2019, tidak membiarkan McIlroy menikmati keunggulan sendirian untuk waktu yang lama. Dia dengan cepat menggulung McIlroy dengan birdie pada tanggal 10 yang menempatkan mereka berdua pada par 15 di bawah, dan mereka kemudian berduel di sembilan lapangan golf utama yang paling bersejarah.

McIlroy, dari Irlandia Utara, tentu saja menjadi favorit penonton, tetapi Hovland, kehadiran yang dinamis, tidak mengecilkan tantangan. Mereka selesai dengan ronde 66 yang cocok dan berbagi keunggulan dengan 16 di bawah par yang membuat mereka unggul empat tembakan dari paket pengejaran dipimpin oleh Cameron Young dari Amerika dan Cameron Smith dari Australia, yang keduanya berada di 12-under menuju hari Minggu.

READ  Powell Akan Menaikkan Suku Bunga Setengah Poin Persentase

Dari empat pria teratas di papan peringkat, hanya McIlroy, 33, yang sudah menjadi juara utama, tetapi yang terbaru dari empat kemenangannya datang pada tahun 2014 ketika ia memenangkan British Open di Royal Liverpool.

Sejak itu, ia telah mengalami banyak hari Minggu yang mengecewakan.

“Tidak ada yang diberikan kepada Anda, dan saya harus pergi ke sana dan mendapatkannya, sama seperti saya telah mendapatkan segalanya dalam karir saya,” katanya.

Juara utama lainnya juga dalam jangkauan. Scottie Scheffler, orang Amerika yang memenangkan Master pada bulan April dan menduduki peringkat no. 1 di dunia, berada di 11-under, diikat dengan Kim Si-woo dari Korea Selatan. Dustin Johnson, pemenang utama dua kali dari Amerika Serikat yang baru-baru ini melompat ke Seri Golf Breakaway LIVsendirian di 10-under setelah mood-swinging 71 pada hari Sabtu.

Matt Fitzpatrick, orang Inggris yang memenangkan AS Terbuka tahun iniberada di 9-under bersama Adam Scott, juara Masters 2013, dan Tommy Fleetwood.

Tetapi jika McIlroy dan Hovland terus bersinar di bawah tekanan seperti yang mereka lakukan pada hari Sabtu, mereka mungkin tidak akan membiarkan banyak peluang untuk menutup celah.

“Ada banyak hal yang bisa terjadi,” kata Hovland. “Dalam kondisi ini dan penempatan pin ini, Anda bisa bermain bagus dan menembak di sekitar par, dan kemudian itu membawa banyak pemain lain juga masuk.”

Cuaca diperkirakan tetap relatif bersahabat pada hari Minggu, dengan angin sedang dan suhu di pertengahan 70-an. Itu bisa berarti lebih banyak skor rendah yang menjadi aturan di St. Petersburg. Andrews di Kejuaraan Terbuka edisi ke-150 ini.

Beberapa pemain tampil cukup baik pada hari Sabtu, termasuk Shane Lowry, yang memasukkan eagle berturut-turut pada 9 dan 10; dan Kevin Kisner, yang nyaris tidak lolos tetapi memiliki putaran terbaik hari itu: 7-under-par 65 yang menempatkannya di posisi ke-13.

READ  Death Valley basah kuyup oleh rekor banjir, terdampar sekitar 1.000 di taman

“Ini hanya tempat yang menyenangkan untuk berjalan-jalan dan bermain golf, dan ketika putt masuk, itu membuatnya lebih menyenangkan,” kata Kisner.

Itu tampaknya merupakan hari yang baik di banyak lapangan golf, tetapi kesuksesan di Old Course terus memiliki cap tertentu bahkan ketika para pegolf terbaik dunia mengikutinya.

McIlroy sangat menyadari apa arti kemenangan pada hari Minggu baginya dan publiknya – mungkin terlalu sadar.

“Saya suka bahwa saya mendapat begitu banyak dukungan,” katanya. “Tetapi pada saat yang sama saya harus tinggal di dunia kecil saya sendiri besok dan hanya bermain golf yang bagus dan mudah-mudahan itu cukup.”

Itu tidak cukup untuk melepaskan diri dari Hovland di ronde ketiga. Keduanya memulai hari di 10-under dan di grup kedua dari belakang, di depan pemimpin putaran kedua Smith dan pemimpin putaran pertama Young.

Hovland membuat kecepatan yang luar biasa lebih awal, membuat empat birdie lurus, dimulai dengan birdie putt 38 kaki di 3 dan birdie putt 42 kaki di 4. Namun McIlroy membuat birdie sendiri di No. 5, 6 dan 9 sebelum elangnya dari pasir di No. 10 dan birdie lainnya di No. 15 yang memberinya kembali memimpin langsung.

Tapi dia tidak bisa menahannya saat Hovland mengunggulinya pada menit ke-17, membuat par sementara McIlroy harus puas dengan bogey.

Pada usia 18, mereka menyelesaikan ronde yang mengesankan seperti yang mereka mulai, terikat dan dengan semangat yang tinggi.

“Kami semacam saling memberi makan dan menavigasi beberapa lubang terakhir dengan baik,” kata McIlroy.

Ini adalah kompetisi murni, tetapi tidak ada pergumulan berwajah muram. Ada tonjolan tinju dan senyum dan banyak obrolan di sebagian besar putaran.

READ  'Dear Evan Hansen' dan 'Tina' Akan Mengakhiri Pertunjukan Broadway Mereka

“Membicarakan banyak hal,” kata McIlroy. “Bicara soal alas kaki. Berbicara tentang apa yang dia lakukan beberapa minggu terakhir. Dia pulang ke Norwegia. Dia akan kembali ke Norwegia setelah ini. Jaga agar tetap bagus dan longgar. ”

McIlroy mungkin sembilan tahun lebih tua, tetapi dia dan Hovland mengembangkan hubungan baik setelah bermain (dan kalah) di skuad Piala Ryder yang sama untuk Eropa tahun lalu. Tetapi meskipun mereka akan kembali bersama pada hari Minggu, mereka bukan lagi rekan satu tim.

McIlroy sedang mencoba untuk mengakhiri kekeringan besar delapan tahun dengan menang di tempat Terbuka utama. Hovland berusaha menjadi orang Norwegia pertama yang memenangkan gelar mayor.

“Ini cukup gila dari tempat saya dibesarkan,” kata Hovland. “Saya harus mencubit diri saya sendiri, tetapi itu tidak berarti saya akan menahan diri besok.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *