Perang Rusia-Ukraina: Berita Terbaru dan Pembaruan Langsung

WASHINGTON – Presiden Biden mulai menjabat menjanjikan untuk mengatasi krisis iklim planet ini. Tetapi kenaikan harga gas, sebagian didorong oleh invasi Rusia ke Ukraina, telah mendorong presiden yang berpikiran lingkungan untuk melakukan sesuatu yang tidak mungkin: merangkul minyak.

Pada hari Selasa, Bpk. Biden melakukan perjalanan ke Iowa, di mana ia mengumumkan bahwa Badan Perlindungan Lingkungan untuk sementara akan mencabut peraturan yang melarang penggunaan campuran etanol-bensin di musim panas yang dikenal sebagai E15, yang berkontribusi terhadap kabut asap selama bulan-bulan hangat. Tn. Biden mengatakan pemerintahnya akan mengabaikan peraturan tersebut untuk menurunkan harga bensin di SPBU bagi banyak orang Amerika.

“Ini akan membantu beberapa orang dan saya berkomitmen untuk apa pun yang bisa saya lakukan untuk membantu, bahkan jika itu adalah satu atau dua dolar ekstra di kantong ketika mereka mengisi, membuat perbedaan dalam kehidupan orang-orang,” kata Mr. Biden mengatakan setelah melakukan tur ke fasilitas yang memproduksi 150 juta galon bioetanol per tahun. Dia menambahkan kemudian: “Ketika Anda memiliki pilihan, Anda memiliki persaingan. Ketika Anda memiliki persaingan, Anda memiliki harga yang lebih baik.”

Pengumuman etanol adalah langkah terbaru oleh Mr. Gedung Putih Biden yang bertentangan dengan janji yang dia buat sebagai kandidat presiden untuk menjauhkan Amerika Serikat dari bahan bakar fosil. Harga gas, tampaknya, telah mengubah perhitungannya. Biaya rata-rata satu galon gas Oktober lalu adalah $3,32; pada bulan Maret, itu sekitar $ 4,32.

Bulan lalu, presiden mengusulkan kebijakan baru yang bertujuan menekan perusahaan minyak untuk mengebor minyak di lahan yang tidak digunakan, dengan mengatakan perusahaan memiliki ribuan “izin untuk menggali minyak jika mereka mau. Mengapa mereka tidak memompa minyak?” Tn. Biden juga mengumumkan penjualan 180 juta barel minyak dari cadangan minyak strategis negara itu selama enam bulan ke depan, pelepasan terbesar dalam sejarah.

“Ini akan memberikan jumlah pasokan bersejarah untuk waktu yang bersejarah,” kata Mr. kata Biden kemudian.

Tn. Biden telah berjalan dengan hati-hati dalam beberapa minggu sejak sanksi AS terhadap minyak dan gas Rusia membuat harga energi melonjak. Bahkan ketika dia telah meminta produsen minyak untuk memompa lebih banyak minyak mentah, presiden telah berusaha untuk meyakinkan basis politiknya bahwa memenuhi kebutuhan krisis hari ini tidak akan mengalihkan perhatian dari tujuan jangka panjang untuk menjauh dari bahan bakar fosil yang mendorong perubahan iklim yang berbahaya .

READ  Putin Tunjuk Komandan Baru untuk Ukraina

Pelukan presiden terhadap minyak menggarisbawahi posisinya yang canggung di antara dua prioritas yang bersaing: keharusan untuk mengurangi penggunaan bahan bakar fosil Amerika dan tekanan untuk menanggapi kenaikan harga gas.

Kredit …Bryan Anselm untuk The New York Times

“Saya tidak berpikir ketika masa jabatannya dimulai, Joe Biden mengira dia akan menghabiskan tahun keduanya memanfaatkan cadangan minyak strategis atau terbang ke Des Moines untuk menyetujui keringanan E15,” kata Barry Rabe, profesor ilmu politik dan kebijakan lingkungan di Universitas Michigan.

Dengan agenda perubahan iklim yang lebih luas dan investasi dalam kendaraan angin, surya, dan listrik yang sebagian besar terhenti di Kongres, sekutu presiden mengatakan bahwa tindakan pro-minyak jangka pendeknya dapat lebih lanjut mengecewakan para pemilih yang berfokus pada lingkungan yang perlu dipilih oleh Demokrat untuk kongres. pemilu musim gugur ini.

“Pemilih iklim kemungkinan akan kecewa, kecuali pencapaian legislatif yang besar,” kata Mr. kata Rabe.

Tn. Tindakan Biden baru-baru ini telah memicu kritik di banyak bagian komunitas lingkungan. Mitch Jones, direktur kebijakan pelaksana untuk kelompok lobi Food & Water Watch, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa keputusan untuk mengabaikan larangan musim panas pada E15 adalah “mendorong kita lebih dalam ke lubang campuran bahan bakar fosil yang kotor.”

Pejabat Gedung Putih membantah gagasan bahwa Mr. Biden telah bergeser untuk merangkul bahan bakar fosil. Mereka mencatat bahwa kebijakan lingkungannya selalu membayangkan ketergantungan yang berkelanjutan pada minyak dan gas sementara negara itu melakukan transisi selama bertahun-tahun ke sumber energi yang lebih bersih.

Dan mereka mengatakan krisis energi saat ini adalah contoh nyata mengapa mereka percaya Kongres dan Partai Republik harus mendukung perpindahan ke bentuk energi alternatif dan mengurangi ketergantungan AS pada minyak.

READ  Seorang Hakim Federal Mencoret Mandat Masker di Pesawat dan Transit Umum

“Keluarga perlu membawa anak-anak mereka ke sekolah dan pergi bekerja, membeli bahan makanan dan menjalani hidup mereka – dan terkadang itu membutuhkan bensin hari ini, bulan ini dan tahun ini,” kata Vedant Patel, juru bicara Gedung Putih. “Tetapi pada saat yang sama kita harus mempercepat – bukan memperlambat – transisi kita ke energi bersih.”

Dalam beberapa pekan terakhir, pejabat administrasi Biden telah mengumumkan pendanaan untuk membuat rumah hemat energi, meluncurkan program konservasi baru dan mengatakan presiden akan meminta Undang-Undang Produksi Pertahanan untuk mendorong ekstraksi domestik dan pemrosesan mineral yang diperlukan untuk membuat baterai untuk kendaraan listrik.

Partai Republik dan pelobi untuk industri minyak dan gas telah berusaha untuk menyalahkan harga gas yang tinggi pada Mr. Agenda iklim Biden, dengan alasan bahwa harga akan lebih rendah jika Gedung Putih tidak mengejar program yang bertujuan untuk menggerakkan negara menuju bentuk energi bersih lainnya.

“Jangan salahkan harga gas pada Putin,” kata Senator Mitch McConnell dari Kentucky, pemimpin Partai Republik, awal bulan ini di Fox News.

Dia menambahkan: “Ini adalah reaksi terhadap penutupan industri bahan bakar fosil. Mereka mengejar mereka dengan segala cara yang mungkin.”

Namun pada kenyataannya, Pak. Biden memiliki keberhasilan yang terbatas dalam menempatkan agenda iklimnya – sebagian besar karena tentangan dari Partai Republik dan industri energi. Jadi para ahli mengatakan sulit untuk menyalahkan harga gas yang lebih tinggi pada efek dari proposal tersebut, yang belum diberlakukan.

Misalnya, Pak. Biden mengusulkan insentif pajak $300 miliar untuk menggembleng pasar energi angin dan matahari serta kendaraan listrik. Jika diberlakukan, itu bisa memotong emisi negara sekitar 25 persen pada tahun 2030. Undang-undang itu disahkan di DPR, tetapi terhenti di Senat di tengah tentangan dari Partai Republik dan Senator Joe Manchin, Demokrat dari Virginia Barat.

Tn. Biden juga telah berusaha untuk menangguhkan sewa minyak dan gas baru di tanah dan perairan federal, sebuah langkah yang dipertahankan oleh industri minyak yang merugikan produksi. Namun kebijakan itu dihentikan oleh pengadilan dan Tn. Biden tahun lalu melelang lebih dari 80 juta hektar di Teluk Meksiko – penjualan sewa terbesar dalam sejarah.

READ  Pelosi melakukan perjalanan mendadak untuk bertemu dengan Zelensky di Kyiv

Para pejabat memperkirakan bahwa membiarkan campuran etanol untuk dijual di musim panas akan mengurangi 10 sen dari setiap galon bensin yang dibeli di sekitar 2.300 stasiun di negara yang menawarkannya, dan membuat keputusan itu sebagai langkah menuju “kemandirian energi.”

Kredit …Stephen Groves / Associated Press

Itu adalah persentase kecil dari 150.000 pompa bensin di seluruh negeri, menurut NACS, asosiasi perdagangan yang mewakili toko serba ada.

Tn. Biden juga menghadapi tekanan yang meningkat untuk menurunkan harga energi, yang membantu mendorong laju inflasi tercepat sejak 1981 pada Maret. Satu galon gas rata-rata $ 4,10 pada hari Selasa, menurut AAA.

Etanol dibuat dari jagung dan tanaman lainnya dan telah dicampur ke dalam beberapa jenis bensin selama bertahun-tahun untuk mengurangi ketergantungan pada minyak. Tetapi volatilitas campuran yang lebih tinggi dapat berkontribusi pada kabut asap dalam cuaca yang lebih hangat. Karena alasan itu, kelompok lingkungan secara tradisional keberatan dengan pencabutan larangan musim panas. Begitu juga dengan perusahaan minyak, yang khawatir penggunaan etanol yang lebih besar akan mengurangi penjualan mereka.

Seberapa besar keberadaan etanol menahan harga bahan bakar telah menjadi bahan perdebatan di antara para ekonom. Beberapa ahli mengatakan keputusan itu kemungkinan akan menuai manfaat politik yang lebih besar daripada keuntungan finansial.

“Ini masih sangat, sangat kecil dibandingkan dengan Strategic Petroleum Reserve Release,” kata David Victor, pakar kebijakan iklim di University of California, San Diego. “Yang ini lebih merupakan langkah politik yang transparan.”

Dan manfaat lingkungan dari biofuel dikurangi dengan cara mereka mendorong harga jagung dan makanan, beberapa ahli energi berpendapat.

Anggota parlemen negara bagian Corn dan pemimpin industri telah mendesak Mr. Biden untuk mengisi celah yang diciptakan oleh larangan Amerika Serikat pada ekspor minyak Rusia dengan biofuel. Emily Skor, CEO grup asosiasi perdagangan biofuel, Growth Energy, menyebut keputusan itu sebagai “kemenangan besar” untuk keamanan energi.

“Ini adalah pilihan yang sulit dan saya pikir itu bukan sesuatu yang mereka sukai,” kata Tiernan Sittenfeld, wakil presiden senior untuk urusan pemerintah di Liga Pemilih Konservasi, sebuah kelompok nirlaba. “Saya percaya mereka bekerja untuk melakukannya dengan cara yang tidak mengunci infrastruktur bahan bakar fosil atau polusi dalam beberapa dekade, dan saya pikir mereka tetap bertekad untuk memenuhi momen iklim.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *