Organisasi Trump dinyatakan bersalah atas semua tuduhan penipuan pajak kriminal



CNN

Juri Manhattan telah menemukan dua perusahaan Trump Organization bersalah atas berbagai tuduhan penipuan pajak kriminal dan memalsukan catatan bisnis terkait dengan skema 15 tahun untuk menipu otoritas pajak dengan tidak melaporkan dan membayar pajak atas kompensasi untuk eksekutif puncak.

Perusahaan Trump dan Trump Payroll Corp. dinyatakan bersalah atas semua tuduhan yang mereka hadapi.

Donald Trump dan keluarganya tidak didakwa dalam kasus ini, tetapi mantan presiden itu disebutkan berulang kali selama persidangan oleh jaksa tentang hubungannya dengan tunjangan yang diberikan kepada eksekutif tertentu, termasuk apartemen yang didanai perusahaan, sewa mobil, dan pengeluaran pribadi.

Organisasi Trump dapat menghadapi denda maksimum $1,61 juta ketika dijatuhi hukuman pada pertengahan Januari. Perusahaan tidak berisiko dibubarkan karena tidak ada mekanisme di bawah hukum New York yang akan membubarkan perusahaan. Namun, hukuman kejahatan dapat memengaruhi kemampuannya untuk melakukan bisnis atau mendapatkan pinjaman atau kontrak.

Vonis bersalah datang ketika Trump berada di bawah pengawasan jaksa federal dan negara bagian atas penanganan dokumen rahasia, upaya untuk membatalkan hasil pemilu 2020, dan keakuratan catatan bisnis dan laporan keuangan Organisasi Trump. Dia juga menghadapi gugatan perdata senilai $250 juta dari jaksa agung New York yang menuduh bahwa dia dan anak-anaknya yang sudah dewasa terlibat dalam penipuan selama satu dekade. Jaksa Agung sedang berusaha untuk secara permanen melarang mereka melayani sebagai pejabat atau direktur sebuah perusahaan di negara bagian New York, di antara hukuman lainnya.

“Ini adalah kasus keserakahan dan kecurangan,” kata Jaksa Wilayah Manhattan Alvin Bragg. “Trump Corporation dan Trump Payroll Corporation lolos dengan skema yang memberikan tunjangan dan kompensasi mewah kepada eksekutif tingkat tinggi sementara dengan sengaja menyembunyikan keuntungan dari otoritas perpajakan untuk menghindari pembayaran pajak. Putusan hari ini membuat perusahaan-perusahaan Trump ini bertanggung jawab atas skema kriminal jangka panjang mereka.”

Analis hukum senior CNN dan mantan jaksa federal Elie Honig mengatakan pendekatan Bragg telah dibenarkan.

“Jelas, ini merupakan kemunduran bagi Trump Org. – kemunduran besar bagi Trump Org. Mereka sekarang dinyatakan bersalah atas tindakan kriminal, penipuan pajak kriminal,” kata Honig kepada Victor Blackwell dari CNN di “Newsroom.”

“Ini juga semacam kemenangan bagi jaksa wilayah Manhattan,” kata Honig. “Teori mereka, sekarang, bahwa bagian dari pendapatan karyawan, termasuk Allen Weisselberg, dibayar melalui tunjangan untuk menghindari kewajiban pajak – teori itu telah terbukti benar.”

Jaksa Joshua Steinglass mengatakan kepada juri dalam argumen penutup bahwa Trump “secara eksplisit memberikan sanksi” penipuan pajak dan mendesak mereka untuk menolak argumen pembela bahwa mantan Kepala Keuangan Organisasi Trump Allen Weisselberg adalah karyawan nakal yang dimotivasi oleh keserakahan pribadinya sendiri.

“Seluruh narasi bahwa Donald Trump sangat bodoh ini tidak benar,” kata Steinglass.

Juri mendengar bahwa Trump setuju untuk membayar uang sekolah swasta untuk cucu Weisselberg-nya dan menandatangani sewa untuk apartemen Manhattan untuk mempersingkat perjalanan eksekutif. Trump secara pribadi menandatangani cek bonus karyawannya pada waktu Natal dan dia memprakarsai sebuah memo yang mengurangi gaji eksekutif puncak lainnya, yang menurut jaksa penuntut menyarankan dia tahu selama ini tentang skema penipuan tersebut.

Jaksa menuduh bahwa selama bertahun-tahun eksekutif puncak mengurangi gaji mereka yang dilaporkan dengan jumlah tunjangan yang dikeluarkan perusahaan untuk menghindari pembayaran pajak yang diwajibkan.

Weisselberg, yang sedang cuti dari perusahaan, menghabiskan tiga hari di kursi saksi. Dia mengaku bersalah atas 15 kejahatan karena gagal membayar pajak atas pendapatan $1,76 juta. Sebagai bagian dari kesepakatan pembelaannya, dia akan dijatuhi hukuman lima bulan penjara jika hakim menemukan bahwa dia bersaksi dengan jujur.

Dalam kesaksiannya, Weisselberg mengakui bahwa dia seharusnya membayar pajak atas kompensasi, dengan total sekitar $200.000 dalam satu tahun, termasuk sebuah apartemen mewah di Manhattan yang menghadap ke Sungai Hudson, dua sewa mobil Mercedes Benz, parkir, utilitas, furnitur, dan uang sekolah swasta untuk cucunya. Dia juga bersaksi bahwa dia membayar dirinya sendiri dan bonus eksekutif lainnya seolah-olah mereka adalah konsultan independen – memungkinkan perusahaan Trump menghindari pembayaran pajak atas mereka.

Weisselberg bersaksi bahwa dia melakukan skema tersebut dengan bantuan bawahannya, pengontrol Trump Organization, Jeffrey McConney. McConney, yang menerima kekebalan untuk bersaksi di hadapan dewan juri, mengakui beberapa tindakan ilegal dalam kesaksiannya.

Setelah Trump terpilih sebagai presiden, Weisselberg bersaksi, ada “pembersihan” dan banyak praktik ilegal dihentikan.

Dia mengungkapkan percakapannya dengan Trump, Eric Trump dan Donald Trump Jr., tetapi mengatakan kepada juri ketika ditanyai oleh pengacara Trump bahwa dia tidak merencanakan atau berkonspirasi dengan siapa pun di keluarga Trump.

Weisselberg terkadang menjadi emosional, mengatakan kepada juri bahwa dia “malu” dengan perilakunya dan bahwa dia “mengkhianati” keluarga Trump, yang telah menjadi majikannya selama 49 tahun.

Jaksa dan pengacara pembela menyerukan kesetiaan Weisselberg yang terbelah – ingin memenuhi kesepakatan pembelaannya dan menjalani hukuman penjara yang lebih rendah dan kesetiaannya kepada keluarga Trump, yang dapat membayarnya $1 juta sebagai kompensasi tahun ini.

Untuk membuktikan kesalahan perusahaan, jaksa perlu menunjukkan bahwa Weisselberg atau McConney adalah “agen manajerial tinggi” yang melakukan kejahatan dalam lingkup pekerjaannya dan “atas nama” perusahaan.

Jaksa dan pengacara pembela berputar-putar memperdebatkan apa yang dimaksud dengan “atas nama”.

Hakim Juan Merchan juga bergumul tentang bagaimana menjelaskan frasa tersebut kepada juri dan beralih ke dua perjanjian hukum untuk membuat definisi.

Hakim menjelaskan kepada juri, dengan mengatakan, “Berdasarkan definisi ‘atas nama’, tidak perlu bahwa tindak pidana benar-benar menguntungkan korporasi. Tetapi tindakan agen bukan ‘atas nama’ korporasi jika dilakukan semata-mata untuk memajukan kepentingan agen itu sendiri. Dengan kata lain, jika tindakan agen diambil hanya untuk keuntungan pribadi, itu bukan ‘atas nama’ korporasi.”

Weisselberg berjalan dengan garis halus dalam kesaksiannya, mengatakan kepada juri bahwa dia tidak pernah ingin merugikan perusahaan, dia didorong oleh keserakahan dan terutama ingin membayar pajak lebih sedikit. Tapi, dia juga berkata, dia tahu pada saat itu perusahaan akan mendapat manfaat dari rencananya.

Dalam kesaksiannya Weisselberg berkata, “Itu menguntungkan perusahaan tetapi terutama karena keserakahan saya.” Dia memberi tahu juri bahwa perusahaan menghemat uang dengan membayar lebih sedikit pajak atas kompensasi di luar pembukuannya dan mengakui ketika ditanya oleh jaksa Susan Hoffinger apakah, meskipun tujuan utamanya adalah menghindari pajak, hal itu juga memberikan keuntungan bagi perusahaan.

“Sampai taraf tertentu, ya,” Weisselberg bersaksi.

Weisselberg mengatakan dia dan McConney tahu pada saat itu bahwa perusahaan akan membayar lebih sedikit pajak gaji melalui skema tersebut meskipun dia mengatakan mereka tidak pernah membahasnya secara eksplisit.

Pengacara Trump berulang kali berargumen kepada juri bahwa “Weisselberg melakukannya untuk Weisselberg” untuk menekankan bahwa dia hanya termotivasi oleh keserakahan pribadinya.

Pada pemeriksaan silang, Weisselberg setuju bahwa keputusan untuk tidak membayar pajak adalah keputusannya dan dibuat semata-mata untuk menguntungkan dirinya sendiri.

“Itu niat saya,” kata Weisselberg saat ditanyai oleh pengacara Trump, “untuk menguntungkan diri saya sendiri.”

Pengacara untuk entitas Trump hanya memanggil satu saksi fakta, akuntan lama perusahaan real estat Donald Bender dari Mazars USA, yang menjatuhkan Trump sebagai klien awal tahun ini.

Pengacara Trump mengatakan Bender mengetahui kompensasi di luar buku atau seharusnya menangkap penipuan pajak dan mereka menuduhnya berbohong di mimbar.

Saat diinterogasi oleh jaksa, Bender bersaksi bahwa dia mempercayai dan mengandalkan Weisselberg, yang bersaksi bahwa dia menyembunyikan skema ilegal tersebut.

Steinglass, jaksa penuntut, memberi tahu juri bahwa perusahaan Trump bersalah, dan skema ilegal dibuat “sehingga karyawan dapat memperoleh lebih banyak gaji bersih sambil mengurangi biaya Trump Corporation. Ini sama-sama menguntungkan – kecuali Anda adalah otoritas pajak.”

Cerita ini telah diperbarui dengan detail tambahan.

READ  2022 Stanley Cup Playoffs Game 7 pembaruan langsung: Petir menghadapi Maple Leafs di NHL Sabtu besar

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *