March Madness: Carolina Utara Menggulingkan Unggulan Utama Baylor di OT

Tim bola basket putra Universitas North Carolina menghabiskan sebagian bulan Desember dihancurkan oleh Kentucky. Januari membawa penghinaan di Miami dan Wake Forest. Februari termasuk dipermalukan di lapangan rumahnya oleh Duke dan Pittsburgh dan membutuhkan waktu lembur untuk mengalahkan Syracuse yang menyedihkan.

Lalu datanglah Maret. Tar Heels pergi ke Duke dan dimanjakan Pertandingan terakhir Mike Krzyzewski di Cameron Indoor Stadium pada 5 Maret. Kemudian, dalam perpanjangan waktu pada hari Sabtu di Fort Worth, mereka mengalahkan Baylor, No. Unggulan 1 wilayah Timur dan juara bertahan nasional, untuk melaju ke babak 16 besar turnamen NCAA.

Setiap kemenangan tanda tangan adalah garis yang dapat menebus musim yang salah. Tapi keduanya? Seperti yang mungkin dikatakan Roy Williams, yang pensiun sebagai pelatih North Carolina tahun lalu tetapi berada di tribun penonton pada hari Sabtu: “Daggum.”

Unggulan kedelapan Tar Heels, yang membuang keunggulan 25 poin dengan waktu tersisa kurang dari 11 menit sebelum pulih, akan bertemu UCLA pada hari Jumat di Philadelphia.

Mereka – dan tim lain yang tersisa di turnamen putra tahun ini – mungkin akan kesulitan, untuk menulis karya yang lebih menegangkan daripada kekalahan 93-86 mereka dari Baylor, No. 1 pertama. 1 biji kalah tahun ini.

Ya, Baylor memenangkan tipoff, dan dengan dunk Kendall Brown dari break cepat, membangun keunggulan 4-0 dalam waktu 68 detik. Kemudian UNC merebutnya dan bahkan tidak membiarkan permainan menjadi imbang sampai tersisa 15,8 detik dan Baylor secara tidak mungkin menghapus penampilan Tar Heels yang tampaknya lebih mungkin berakhir di buku rekor daripada di perpanjangan waktu.

Mahasiswa baru Dontrez Styles membuka perpanjangan waktu dengan lemparan tiga angka dan UNC berhasil – kali ini – bertahan.

“Itu hanya sesuatu,” kata Armando Bacot, salah satu pemain bintang Carolina Utara. “Itu membuat stres, pasti.”

Di babak pertama – setelah itu Tar Heels memimpin dengan 13 – Baylor berjuang keras di belakang busur dan turnoversnya memicu kenaikan Carolina dan menyumbang 15 dari 42 poin Tar Heels sebelum jeda.

Begitu pula RJ Davis, mahasiswa tahun kedua dari White Plains, NY, yang mencetak 30 poin untuk memimpin UNC di penghujung hari.

Kekacauan pertandingan hari Sabtu, dalam banyak hal, merupakan tanda yang pas dalam kampanye debut North Carolina yang kacau balau di bawah Hubert Davis, yang menggantikan Williams.

Tar Heels mulai bangkit setelah kalah 9 poin dari Pittsburgh pada 11 Februari. 16 dan hanya kalah sekali sejak itu, dari Virginia Tech di turnamen Atlantic Coast Conference. Krzyzewski mengagumi mereka bulan ini, setelah timnya sendiri, yang kemudian menempati peringkat keempat di negara itu, dikalahkan oleh pemain seperti Bacot, seorang junior setinggi 6 kaki 10 yang mengumpulkan rebound dengan semangat agen Internal Revenue Service, dan Brady Manek , yang ditransfer dari Oklahoma dan datang ke pertandingan hari Sabtu memimpin North Carolina dengan lemparan tiga angka.

“Kami tahu potensi tim ini memasuki musim ini, dan kami hanya ingin membalikkannya,” kata RJ Davis, Jumat. “Kami tahu setelah kalah dari Pitt, bukan itu cara kami ingin bermain. Jadi sejak saat itu, saya pikir kami membalikkan keadaan dan mulai bersaing. Dan semua orang menerima peran mereka dan itulah yang telah kami setujui. ”

Dibantu oleh pelanggaran mencolok, Baylor berhasil mendapatkan keagungan menjadi pemain No. 1 biji. Namun, hanya ada begitu banyak yang bisa dilakukan tim, pada sore hari ketika tertinggal 25.

Baylor yang berbasis di Waco, setidaknya, menghindari penghinaan yang tumpang tindih dari perjalanan pulang yang panjang setelah kehilangan yang menyedihkan, dan, berkat kemenangan atas Norfolk State pada hari Kamis, aib sebagai juara keluar paling awal dalam sejarah turnamen.

Sangat sedikit yang berjalan seperti yang diharapkan Beruang.

Baylor tidak bisa mengatur keranjang selama hampir empat menit di babak kedua. UNC mengambil jeda itu dan mencetak 13, membangun keunggulan 24.

Banyak dari itu datang dari Manek, yang 9 poinnya di babak pertama terasa kecil di akhir babak kedua, ketika dia mengumpulkan 17 poin. Bisa dipastikan dia akan menyelesaikan dengan lebih dari 26 poin, tapi dia dikeluarkan dengan hanya lebih dari 10 menit untuk bermain setelah pelanggaran mencolok.

Pemecatannya membuktikan katalis untuk jenis serangan Baylor yang, kurang dari dua jam sebelumnya, akan tampak seperti rute yang pasti bagi mereka ke Philadelphia.

Satu tembakan demi satu, satu kesempatan demi satu dimanfaatkan, Beruang tampak seperti tim yang paling diharapkan untuk menyombongkan diri melalui Dickies Arena dan maju.

“Kami tahu bahwa sebagai tim kami tidak akan menyerah, dan kami memutuskan untuk memberikan tekanan lebih banyak dan bersikap tegas di luar sana,” kata Adam Flagler, guard Baylor. “Jadi begitu kami masuk ke berlian dan jebakan itu, kami bisa berhenti dan melihat-lihat dengan mudah, dan karena itu berlari.”

Keberhasilan akhir Baylor dalam menekan North Carolina, kata Hubert Davis, memiliki dua konsekuensi: Ini memaksa Tar Heels untuk mempercepat dan menyebabkan turnover.

“Mereka tidak mau pulang,” katanya tentang Baylor.

Akhirnya, dengan kurang dari 16 detik tersisa, Beruang mengikat permainan pada 80, di mana skor akan tetap sampai perpanjangan waktu.

Tembakan tiga angka oleh Styles untuk memulai perpanjangan waktu membuat UNC mendapatkan kembali kendali. Bacot melakukan lemparan bebas. Baylor secara efektif bertahan hingga 78 tick tersisa, dengan Tar Heels unggul 6 setelah serangkaian lemparan bebas dan layup dari kedua tim.

READ  Tour de France Femmes: tahap empat ke Bar-sur-Aube – langsung! | Tour de France Femmes

Namun, kemudian, waktu semakin surut, dan skor tidak banyak berubah, dengan Baylor, yang memperoleh bagian dari gelar musim reguler Konferensi 12 Besar, menyia-nyiakan peluang yang bisa membuatnya lebih dekat untuk menyelamatkan satu sore dan satu musim.

“Pada akhirnya, sulit membuat tembakan di game kedua itu, dan kami berdua tidak memiliki bangku cadangan yang dalam dan biasanya angkanya mungkin akan mendukung itu,” kata Scott Drew, pelatih Baylor. “Tapi mereka memiliki dua orang yang keluar dari gerbang dan menembaknya dengan baik.”

Drew mengatakan dia pikir timnya telah menunjukkan “hati seorang juara” dengan melakukan comeback yang dilakukannya.

Tapi North Carolina, sebuah tim yang mungkin akan dilupakan belum lama ini, menjadi program untuk dimainkan pada bulan Maret.

Sisihkan semua kekacauan musim Michigan ini – bentrokan jelek di Wisconsin dan skorsing yang mengikutinya, kekalahan yang menyakitkan, keluar cepat dari turnamen Konferensi Sepuluh Besar – karena Wolverine tiba-tiba menang saat dibutuhkan.

Michigan, no. Unggulan 11 di wilayah Selatan, melakukan lonjakan di akhir pertandingan di Indianapolis pada Sabtu untuk menggulingkan unggulan ketiga Tennessee, 76-68.

Tennessee, yang telah meraih kemenangan beruntun tepat waktu melalui turnamen Wilayah Tenggara, tidak pernah memimpin permainan seperti yang diinginkannya. Keunggulannya tidak pernah melebihi 6 poin, dan kehilangan 16 dari 18 percobaan 3 poin. Michigan, yang selanjutnya akan bermain di San Antonio, hampir tidak membuat rekor di belakang busur, di mana ia pergi 6 untuk 16, tetapi poin itu terbukti penting. Begitu pula lemparan bebas: Delapan dari 10 poin terakhir Michigan datang dari garis.

Hunter Dickinson, center awal Michigan, mencetak 27 poin dan 11 rebound untuk memimpin Wolverine. Eli Brooks menambahkan 23 poin lagi untuk Michigan dalam permainan dengan selusin perubahan keunggulan.

Michigan menunjukkan kerentanan, meskipun, membalik bola 15 kali, lebih dari dua kali lebih sering dari Relawan, dan memicu 20 poin Tennessee.

Baylor mungkin kalah, tetapi Konferensi 12 Besar senang itu menghindari dua bencana: Kansas, pendukung liga dan pemain nomor satu turnamen lainnya. 1 biji, menangkis Creighton, 79-72.

Tapi Jayhawks, yang daftarnya membanggakan tujuh senior dan yang memimpin sebanyak 9 poin pada hari Sabtu, kadang-kadang tampak terengah-engah ke Chicago, di mana mereka akan bermain berikutnya. Trey Alexander, mahasiswa baru Creighton, melepaskan tembakan 3 angka panjang melewati Remy Martin untuk membuat timnya tertinggal hanya 3. KeyShawn Feazell mencetak gol pada layup dari umpan penetrasi dribble dari Alex O’Connell untuk memangkas defisit sedikit lagi, untuk 73-72.

READ  NATO mendesak Rusia untuk meredakan krisis di Ukraina: pengumuman langsung

Sebuah operan yang salah dari Alexander memberi Ochai Agbaji, pemain 12 Besar tahun ini yang akan menyelesaikan pada hari Sabtu dengan 15 poin dan delapan rebound, kesempatan untuk mencuri dan mencetak gol dan membangun kembali keunggulan Kansas menjadi 3.

Pertahanan yang tepat waktu membuat Creighton, yang bermain tanpa jangkar pertahanannya sendiri setelah cedera pada hari Kamis, mencetak gol lagi, sementara Kansas menggunakan empat lemparan bebas untuk mendorong penghitungannya menjadi 79.

Kansas akan menghadapi Providence di babak 16 besar.

Mick Cronin, pelatih UCLA, datang ke Westwood bertekad untuk fokus pada pertahanan. Dan meskipun Jaime Jaquez Jr., Johnny Juzang, Jules Bernard, dan Tyger Campbell bisa memukau saat menyerang, Bruin berada dalam performa terbaiknya saat mereka menggeram dan mencakar tanpa bola.

Pertahanan Bruin memicu perjalanan mengesankan mereka dari Empat Pertama ke Empat Terakhir tahun lalu, dan itu membuat mereka hanya berjarak dua kemenangan dari tujuan yang sama pada hari Sabtu saat mereka menggulirkan St. Petersburg. Maria, 72-56.

St. Mary’s melakukan tujuh dari 10 upaya field goal pertamanya dan membangun keunggulan 7 poin. Kemudian, setelah UCLA huddle selama waktu di bawah 12:00 di babak pertama, permainan berubah tiba-tiba – tentu saja bukan karena kebetulan.

Bruins menekan, menahan Gael menjadi 3 untuk 16 tembakan selama sisa babak, dan memperpanjang upaya defensif itu sepanjang sisa pertandingan. Saat babak kedua semakin dalam, tekanan konstan sepertinya mulai berkurang di St. Petersburg. Maria. Gael kadang-kadang tampak menghabiskan waktu.

Kekhawatiran terbesar bagi UCLA datang dengan waktu tersisa 6:58 ketika Jaquez, yang telah berjuang melawan keseleo pergelangan kaki di masa lalu, memutar pergelangan kaki kanannya saat berjuang untuk rebound.

Dia tidak memainkan sisa permainan, dan ketersediaannya akan menjadi alur cerita utama saat Bruins bermain di North Carolina di Philadelphia pada hari Jumat. Ini akan menjadi penampilan Sweet 16 kelima UCLA dalam sembilan tahun terakhir. Pertarungan yang menampilkan dua sekolah yang telah digabungkan untuk 17 gelar nasional, tidak diragukan lagi akan menjadi salah satu pertandingan akhir pekan.

Setelah bermain di bawah bayang-bayang Gonzaga selama bertahun-tahun di Wilayah Pantai Barat, Gaels (26-8) menunjukkan bahwa mereka bisa menjadi lawan yang sulit bagi UCLA dengan menghancurkan Indiana secara menyeluruh dalam pertandingan putaran pertama Kamis malam. Didukung oleh laju 34-5 untuk mengakhiri babak pertama, mereka meraih kemenangan mudah 82-53.

Tapi Indiana, dan beberapa lainnya, memainkan jenis pertahanan kasar yang dituntut Cronin. UCLA (27-7) kini 22-0 musim ini saat menahan lawan di bawah 66 poin.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *