Bill Russell, juara NBA 11 kali dan legenda Boston Celtics, meninggal pada usia 88 tahun

Bill Russell, juara NBA 11 kali sebagai pemain dan pelatih dengan Boston Celtics dan salah satu tokoh terpenting dalam sejarah NBA, telah meninggal pada usia 88 tahun, keluarganya mengumumkan Minggu. Russell meninggal dengan damai dengan istrinya Jeannine di sisinya. Keluarganya merilis pernyataan berikut.

“Dengan sangat berat hati kami ingin menyampaikan kepada semua teman, penggemar & pengikut Bill:

Bill Russell, pemenang paling produktif dalam sejarah olahraga Amerika, meninggal dengan tenang hari ini di usia 88 tahun, bersama istrinya, Jeannine, di sisinya. Pengaturan untuk upacara peringatannya akan segera diumumkan.

Dua kejuaraan negara bagian Bill di sekolah menengah menawarkan secercah prestasi tim murni yang tak tertandingi yang akan datang: dua kali juara NCAA; kapten tim Olimpiade AS peraih medali emas; 11 kali juara NBA; dan memimpin dua kejuaraan NBA sebagai pelatih kepala kulit hitam pertama dari tim olahraga profesional Amerika Utara mana pun.

Sepanjang jalan, Bill mendapatkan serangkaian penghargaan individu yang belum pernah terjadi sebelumnya karena tidak disebutkan olehnya. Pada tahun 2009, penghargaan untuk pemain paling berharga Final NBA diubah namanya menjadi Hall of Famer dua kali sebagai ‘Penghargaan Pemain Paling Berharga Final NBA Bill Russell.’

Tapi untuk semua kemenangan, pemahaman Bill tentang perjuangan itulah yang menerangi hidupnya. Dari memboikot permainan eksibisi tahun 1961 hingga membuka kedok diskriminasi yang terlalu lama ditoleransi, hingga memimpin kamp bola basket terintegrasi pertama di Mississippi setelah pembunuhan Medgar Evans yang mudah terbakar, hingga aktivisme selama beberapa dekade yang akhirnya diakui dengan menerima Presidential Medal of Freedom pada tahun 2010. Bill menyerukan ketidakadilan dengan keterusterangan yang tak kenal ampun yang dia maksudkan akan mengganggu status quo, dan dengan contoh kuat yang, meskipun niatnya tidak pernah rendah hati, akan selamanya menginspirasi kerja tim, tidak mementingkan diri sendiri, dan perubahan yang bijaksana.

Istri Bill, Jeannine, dan banyak teman serta keluarganya berterima kasih karena telah menjaga Bill dalam doa-doa Anda. Mungkin Anda akan mengingat kembali satu atau dua momen emas yang dia berikan kepada kita, atau mengingat tawa khasnya saat dia senang menjelaskan kisah nyata di balik bagaimana momen-momen itu terungkap. Dan kami berharap setiap dari kita dapat menemukan cara baru untuk bertindak atau berbicara dengan komitmen Bill yang tanpa kompromi, bermartabat, dan selalu konstruktif terhadap prinsip. Itu akan menjadi yang terakhir, dan abadi, kemenangan untuk #6 tercinta kita.”

Lahir di Louisiana pada tahun 1934, Russell pada awalnya tidak dianggap sebagai prospek bola basket papan atas. Tawaran beasiswa pertamanya datang dari University of San Francisco, sebuah sekolah yang hampir tidak dikenal karena kehebatannya dalam bola basket tetapi sekolah yang mampu dibawa Russell ke kejuaraan nasional berturut-turut pada tahun 1955 dan 1956. Selain bola basket, Russell adalah seorang bintang lintasan di San Francisco . , khususnya bersaing dalam lompat tinggi. Dia memenangkan medali emas Olimpiade di bola basket sebagai kapten Tim USA pada tahun 1956 sebelum menjadi profesional.

READ  Kewaspadaan Cacar Monyet Disarankan pada Pertemuan Musim Panas saat Chicago Melaporkan 5 Kasus Baru - NBC Chicago

Terlepas dari keunggulan perguruan tinggi, Russell bukanlah pilihan pertama di NBA Draft 1956. Kehormatan itu diberikan kepada sayap Duquesne, Si Green. Itu membuat Russell tersedia di No. 2, dimana st. Louis Hawks sedang menyusun. Namun, keadaan menguntungkan Russell. Putra bintang Boston Celtics Ed Macauley dirawat karena meningitis tulang belakang di St. Petersburg. Louis, jadi dia meminta tim untuk mengirimnya ke sana sebagai bantuan. Mereka melakukannya, dan Boston mendapatkan peringkat No. 2 pilih dengan imbalan Macauley dan sesama Hall-of-Famer Cliff Hagan. Kesepakatan itu tidak benar-benar meledak di St. Petersburg. wajah Louis. Meskipun mereka kalah di Final 1957 dari Boston, Hawks kembali untuk memenangkan semuanya dalam pertandingan ulang tahun 1958 dengan Celtics. Tapi itu akan menjadi kejuaraan terakhir yang pernah mereka menangkan. Russell memenangkan 10 lagi, termasuk delapan berikutnya berturut-turut.

Perdagangan itu sama pentingnya bagi Russell seperti halnya bagi Celtics. “Jika saya direkrut oleh St. Louis, saya tidak akan berada di NBA,” kata Russell dalam sebuah wawancara dengan NBATV. “St. Louis sangat rasis.” Sayangnya, Russell menghadapi rasisme sepanjang awal kehidupannya di Selatan dan seluruh karirnya di Boston, dan ia menjadi salah satu atlet yang paling sadar sosial dalam sejarah Amerika. Dia menghadiri pidato Martin Luther King “I have a dream” secara langsung dan merupakan salah satu dari beberapa atlet dan pemimpin kulit hitam yang menghadiri KTT Cleveland 1967 untuk mendukung Muhammad Ali. Pada tahun 1966, Russell menjadi pelatih kepala kulit hitam pertama dalam sejarah olahraga Amerika ketika ia menggantikan Red Auerbach di Boston. Dia mempertahankan perannya sebagai pusat awal tim saat melatih tim dalam perjalanannya ke dua kejuaraan terakhirnya.

READ  Polisi: Penembakan siswa di sekolah Maryland; Tersangka ditahan

Russell meninggalkan Celtics setelah karir bermainnya berakhir. Dia bekerja sebagai penyiar televisi setelah itu sebelum kembali ke pelatihan dengan Seattle Supersonics. Dia pergi empat pertandingan di bawah 0,500 dalam empat musim di Seattle sebelum pergi. Dia akan melatih satu musim lagi dengan Sacramento Kings satu dekade kemudian, tetapi dia sebagian besar tidak terlihat oleh publik selama beberapa dekade berikutnya, tinggal di luar rumahnya di Washington.

Tapi dia tampil lebih sering di depan umum di tahun-tahun terakhirnya, sering mendapat kehormatan atas pencapaiannya yang luar biasa sebagai pemain dan aktivis. Pada tahun 2009, NBA mengganti nama penghargaan Finals MVP setelah Russell, dan dia menghadiri Final 2009 untuk memberikan trofi kepada Kobe Bryant secara pribadi. Dia akan melakukannya beberapa kali lagi, tetapi melakukannya untuk Bryant sangat berarti mengingat persahabatan yang telah mereka jalin. Ketika Bryant meninggal dalam kecelakaan helikopter tahun 2020, Russell menulis posting media sosial yang emosional mengingat sang legenda. Bryant mungkin pernah bermain untuk rivalnya Lakers, tetapi Russell sering kali membuat dirinya tersedia untuk pemain modern yang mencari nasihat.

Banyak yang mencarinya, karena di atas segalanya Russell ada di lapangan, dia adalah pemenang terbesar olahraga itu. Dia hanya kehilangan dua seri playoff di seluruh karirnya. Dia tidak pernah sekalipun kalah dalam permainan winner-take-all. Tidak di perguruan tinggi. Tidak di Olimpiade. Tidak di NBA. Dia memenangkan semua 21 pertandingan yang dia mainkan. Russell tampil besar ketika itu paling penting, baik di dalam maupun di luar lapangan, dan itulah yang akan selalu diingatnya.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *